Le meilleur coureur de l'histoire

Nous tombions l'autre jour en naviguant par hasard dans les méandres d'Internet sur l'annonce historique d'une équipe de chercheurs en anthropologie: des traces de coureurs dans le bush australien. Une analyse de leur pas indique que le plus rapide se serait déplacé à 37 km/h. Pieds nus, sur un terrain qui ne devait sans doute pas être une piste d'athlétisme.

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"Coureurs s'entraînant avant l'épreuve de marathon des Jeux olympiques de 1896. L'athlète grec Kharílaos Vasilákos figure au centre."

La question revient toujours, quel est le meilleur coureur de l'histoire. Il n'y a sans doute pas de réponse car on ne parle jamais vraiment de la même chose. Peut-on comparer Usain Bolt et Haile Gebrselassie? A défaut, voici une petite liste, un rappel historique des hommes qui ont fait l'histoire de la course à pied. Désolé pour les femmes, elles sont absentes de ce classement. Un autre jour peut-être nous ferons la même liste pour elles.

Usain Bolt

C'est sans doute à lui que le grand public va penser en premier. Usain Bolt le sprinteur absolu, recordman du Monde du 100m en 9s58 et de loin (le deuxième sprinteur de l'histoire est Asafa Powel en 9s74). Encore mieux, il détient les 3 meilleurs temps jamais réalisés avec 9s58, 9s69, 9s72. Usain est aussi le recordman du Monde du 200m en 19s19.

Pour terminer, un aperçu de son palmarès:

  • 8 médailles d'or au Jeux olympiques!
  • 11 médailles d'or aux championnats du Monde!

Karl Lewis

Elu "sportif du siècle" par le Comité International Olympique

Si Usain Bolt est aujourd'hui, et sans doute encore pour un certain temps, le détenteur du record du Monde, Karl Lewis est probablement le plus grand sprinteur de l'histoire. Pour une raison assez simple: non seulement il fût le meilleur à son époque (détenteur du record du Monde de 1988 à 1994), mais il était encore meilleur dans l'épreuve du saut en longueur (il est resté invincible pendant plus de 10 ans). Tenir la plus haute marche dans un sport est une chose, le faire sur deux sports est une autre histoire.

Kipchoge, Bekele ou Gebrselassie

La course à pied ce n'est pas toujours un sprint, c'est aussi pouvoir courir longtemps. Les coureurs des hauts plateaux, d'Ethiopie ou du Kenya dominent depuis des années les épreuves de fond. Aujourd'hui, le Kenyan Eliud Kipchoge est sous les feux de la rampe car il détient le record du Monde du Marathon. Pour autant, on se rappellera plutôt des deux Maîtres que furent Haile Gebrselassie et Kenenisa Bekele.

Haile Gebrselassie et Kenenisa Bekele ont dominé le fond mondial dans les années 1990 et 2000 battant tour à tour les records du Monde des 5000m et 10000m sur piste, mais s'il fallait n'en garder qu'un seul: Kenenisa Bekele, pour une simple raison son palmarès époustouflant en cross country. Il a gagné les titres de champion du Monde de cross court ET cross long pendant 5 années consécutives de 2002 à 2005. Incomparable :

Bekele aux championnats du monde de cross-country
  2002 2003 2004 2005 2006
Cross long Or Or Or Or Or
Cross court Or Or Or Or Or

Hicham El Guerrouj

Entre les épreuves de sprint et celles du fond, le demi-fond. C'est peut-être l'épreuve qui requiert les meilleures qualités de course: de la vitesse évidemment, mais aussi de la résistance tant l'effort est difficile. Sur ce terrain de jeu de 1500m de long le Marocain Hicham El Guerrouj est le maître incontestable. Il détient le record du Monde de la distance mais il a aussi une liste de performances absolument dominatrice. Il a aussi, presque de manière anecdotique, battu Eliud Kipchoge ET Kenenisa Bekele sur l'épreuve des 5000m des Jeux Olympiques d'Athènes en 2004: Très peu de coureurs peuvent se targuer d'avoir déjà battu ces deux là en course.

Meilleures performances de tous les temps sur 1500 m
  Temps Athlète Année
1 3'26"00 Hicham El Guerrouj 1998
2 3'26"12 Hicham El Guerrouj 2001
3 3'26"34 Bernard Lagat 2001
4 3'26"45 Hicham El Guerrouj 1998
5 3'26"69 Asbel Kiprop 2015
6 3'26"89 Hicham El Guerrouj 2002
7 3'26"96 Hicham El Guerrouj 2002
8 3'27"21 Hicham El Guerrouj 2000
9 3'27"34 Hicham El Guerrouj 2002

Les coureurs Finlandais

Le sport possède une forte dimension culturelle. Si les coureurs Ethiopiens et Kényans dominent le fond depuis quelques dizaines d'années c'est plus du fait d'une dynamique culturelle nationale que des qualités physiques intrinsèques d'un peuple. Ainsi, dans les années 1920-1930 les meilleurs coureurs au Monde étaient Finlandais, et ils ont marqué leur époque. C'était les Finlandais Volant!

  • Hannes Kolehmainen: le premier Finlandais Volant. Médaillé d'or aux Jeux de Stockholm sur 5000m, 10.000m et sur le Cross!
  • Paavo Nurmi: l'athlète le plus titré au Jeux Olympiques (12 médailles, comme Karl Lewis), il détenait les records du Monde des 1500m, 3000m, 5000m et 10.000m!
  • Ville Ritola: le rival de Nurmi, 8 médailles olympiques

Plus récemment, Lasse Virén met un terme à la belle histoire des coureurs Finlandais en réalisant 2 incroyables doublés 5000m + 10.000m au JOs à Munich en 1972 et à Montréal en 1976.

Zatopek

Le plus grand des coureurs n'est pas seulement le plus performant, les chronos et les victoires ne sont pas les seuls à rester dans l'histoire. En 1952 Emil Zatopek gagne les Jeux Olympique sur 5000m, 10.000m et marathon! Le plus bel exploit athlétique lorsqu'on connait les traces que laissent la course de fond dans l'organisme, personne d'autre n'a jamais fait cela. Emil Zatopek a aussi marqué l'histoire par ces méthodes d'entrainement révolutionnaires où il pouvait enchainer un nombre incroyable de tours de piste à vive allure, alternés de phase moins rapides, ce qu'on appelle aujourd'hui le fractionné qui lui permettait de travailler sa VMA. Aujourd'hui tout le monde a adopté les mêmes techniques.